Co to są planety?

Planety są bardzo złożonymi ciałami niebieskimi. Od dawien dawna ludzie zajmują się ich obserwacją i badaniem. Planeta krąży wokół jakiejś gwiazdy i w ten właśnie sposób tworzone są nierozłączne układy ciał zwane układami słonecznymi. Planety świecą światłem odbitym od pobliskiej gwiazdy, wokół której krążą. Już starożytni badali niebo i odkryli na nim siedem planet. Były to oczywiście planety układu słonecznego, które znajdowały się najbliżej Ziemi. Tak też Merkury, Wenus, Mars, Jowisz i Saturn oraz Słońce i księżyc były najpiękniejszymi ciałami niebieskimi widzianymi i obserwowanymi z naszej planety. Kiedy to w czasach nowożytnych odkryto i udowodniono heliocentryczną budowę układu słonecznego wykluczono z gron planet Słońce i Księżyc. Zostało wtedy pięć znanych człowiekowi planet.  Również uwadze w późniejszym czasie nie uszedł Uran, Neptun i Pluton.

Te jednak odkryte zostały znacznie później. W XVIII wieku na niebie zauważono Uran, który zaliczono do grona planet układu słomczego. Do planet zaliczono jednak wiele planetoid, które w późniejszym czasie wykluczono ze względu na ich odmienną budowę i nadano nazwę właśnie planetoid. Odkryto Neptun i przez kolejne kilkadziesiąt lat do układu słonecznego zaliczano osiem planet. W roku 1930 zauważono Plutona, który ze względu na swoje spor rozmiary zyskał status planety. Długo utrzymywano, że Pluton należy do planet, jednak pod koniec XX wieku udowodniono, że jest on planetą karłowatą. Tak też planetom znajdującym się za pasmem neptuna nadano ogólną nazwę plutoid.Astronomia bardzo prężnie się rozwija i dzięki teleskopowi Hubble’a mamy możliwość nie tylko podziwiania niezwykłych zdjęć kosmosu, ale także odkrywania jego najdalszych zakątków i badania tego, co dla ludzi nieznane i wręcz nieprawdopodobne.

Zdjęcie ze strony: Pixabay.com